Salud

Conoce por qué algunas personas ansiosas o estresadas usan marihuana

Al parecer la sustancia vegetal activa unos receptores en el cuerpo humano que protegen contra el estrés al reducir las conexiones que causan ansiedad entre dos regiones del cerebro

Un nuevo estudio parece responder al por qué algunas personas consumen marihuana cuando están ansiosas o estresadas. Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt (Estados Unidos) comentan que existe una molécula producida por el cerebro denominada 2-AG que activa los mismos receptores que la marihuana. Esos receptores –explican- protegen contra el estrés al reducir las conexiones que causan ansiedad entre dos regiones del cerebro.

Tal hipótesis publicada en la revista “Neuron”, podría explicar la conducta de esas personas que recurren al cannabis al estar bajo una situación tensa que genere estrés. También significaría que los tratamientos farmacológicos que aumentan los niveles de esta molécula en el cerebro, ayudarían a regular el estado ansioso y los síntomas depresivos en personas con trastornos de ansiedad relacionados con el estrés.

Investigación

Para llegar a esta hipótesis, los investigadores realizaron un experimento con roedores y percibieron que cuando los ratones se expusieron a una situación de estrés agudo, una ruptura en una conexión que produce ansiedad entre la amígdala y la corteza frontal causada por 2-AG, desaparece temporalmente, provocando la aparición de comportamientos relacionados con la ansiedad.

Hallazgos

“Se ha demostrado que el circuito entre la amígdala y la corteza frontal es más fuerte en individuos con ciertos tipos de trastornos de ansiedad. A medida que las personas o los animales se exponen al estrés y se ponen más ansiosos, estas dos áreas del cerebro se unen y su actividad se fortalece”, explica Sachin Patel, autor y director de la División de Psiquiatría General del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt.


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Patel además agrega: “Podríamos predecir que hay un colapso en el sistema endocannabinoide, que incluye 2-AG, en los pacientes que desarrollan un trastorno. Pero no todos desarrollan un trastorno psiquiátrico después de la exposición al trauma, por lo que tal vez las personas que no desarrollan un trastorno puede mantener ese sistema de alguna manera. Esas son las cosas que estamos interesados en probar a continuación”, avanza.

El estudio también encontró que la señalización entre la amígdala y la corteza frontal se puede fortalecer a través de manipulaciones genéticas que comprometen la señalización cannabinoide endógena en esta vía, lo que hace que los ratones se vuelvan ansiosos incluso sin exposición al estrés en algunos casos.

Este hallazgo demuestra que el sistema de señalización de cannabinoides que suprime el flujo de información entre estas dos regiones del cerebro es fundamental para establecer el nivel de ansiedad en los animales.

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